Connecting a GPS navigator to the Yaesu VX8

I own a Yaesu VX8DE radio since 3 years now. I love this little radio but I’ve always been frustrated by the fact that it can not interface with any GPS device to plot the received APRS data on a map. A while back (damn it ! It was 18 month ago !) I started this thread about my frustration on the VX8 yahoo group. I got in touch with W2RCT who pointed me in the right direction and told me to look into the clone data. Actually, when cloning the radio, all the memory, including the received APRS frames, is dumped to the target!

The frames are internally stored in almost raw AX25 format, only the first and last digipeaters in the path are kept. There is an other area of the clone data holding date time information and the actual size of the frame. This is important, because if the frame is deleted by the user, it is only marked as deleted…

Long story short, as suggested in the topic I wrote a Cypress PSoC micro-controller program to read the clone data and convert it on the fly to GPWPL NMEA sentences so that the GPS can understand it. I made a video showing how the whole thing works :


Lire la suite

Building a mount for the Yaesu FTM-350 out of Brodit products (Part 1/2)

Recently we replaced one of the family car. I thought it was time to get a decent radio for this new car. Thus, I purchased a Yaesu FTM-350. The original Yaesu MMB-98 succion based mount provided with the radio is simply rubbish! The radio control panel felt of the dashboard several times. It is a pure example of bad design. So I was in the market for a better solution.
I have been using a Brodit Proclip for about 2 years in my Fiat Bravo. While adapting the original Kenwood front panel mount to the Proclip was really easy, I was not so lucky with my new FTM-350 I bought for my other car.
Unfortunately Brodit does not provide a mount for the FTM-350 and it is not in their plan to do that. After brainstorming for a while I came up with a DIY solution.
By the way, I am in no way affiliated with Brodit, I just found their products to be good and wanted to share my experience !
Lire la suite

Connecter un autre GPS sur un Yaesu VX8…

Le récepteur FGPS2 vendu pour le VX8 à plusieurs inconvénients : il est cher et surtout prends un temps fou (parfois 5 à 10mn !) à trouver le signal GPS lorsqu’il démarre à froid. Son seul point positif ? Une fois qu’il a le signal GPS il le conserve même à 3 ou 4m d’une fenêtre !

Dans mes tiroirs j’ai un récepteur GPS bluetooth à base de SIRF STAR III et un Navirad qui trainent, je me suis dit qu’il serait intéressant de les connecter au VX8. Les récepteurs à base de SIRF STAR III sont réputés très rapides en démarrage à froid.

Sur le VX8 les trames NMEA du GPS transitent par les mêmes lignes que lorsqu’on programme le poste avec le PC, ça tombe bien ! Pour faire rapidement des tests j’ai donc utilisé le câble de programmation PC et un petit programme « codé à l’arrache » qui copie les données d’un port COM vers l’autre. Ceci me permet donc de tester tout un assortiment hétéroclite de divers GPS pouvant se connecter à un PC.

Lors des tests première grosse déception, le parser NMEA du VX8 à du être programmé par un stagiaire… Le VX8 m’affiche du grand n’importe quoi. Il semblerait qu’au lieu de découper la trame en suivant les points-virgules, le parser part du principe que chaque champ aura toujours le même nombre de caractères… J’ai donc modifié le programme pour qu’il ajoute le nombre de caractère afin que les phrases NMEA soient reconnues correctement.

En continuant à chercher, je me suis rendu compte que l’écran GPS du VX8 n’affichait pas l’heure. En fait, celui-ci attend une phrase GPZDA pour l’heure et ne tiens pas compte du timestamp présent dans les phrases GPGGA. Manque de bol, mon GPS bluetooth n’envoie pas de phrase GPZDA, il a donc fallu modifier le programme pour envoyer une trame GPZDA fabriquée de toutes pièces.

La prochaine étape serait de porter tout ça sur un PIC afin de pouvoir utiliser n’importe quel GPS…

Pour ceux que cela intéresse, voici le code source et l’éxecutable compilé. Pour faire tourner l’éxecutable il vous faut le framework .Net 2.0.

Le programme tourne dans une invite de commande, les arguments sont GPStoVX8 GPS_COM_PORT VX8_COM_PORT [fix] [zda] Exemple : GPStoVX8 COM10 COM7 fix zda . Si le paramètre « fix » est spécifié le programme corrige les phrases GPGGA de sorte qu’elles soient reconnues par le VX8. Si on spécifie le paramètre « zda », une phrase GPZDA fabriquée de toutes pièces est envoyée au VX8.

Bon amusement !

Couplage Sol/Tour Strasbourg Entzheim

Ce dimanche matin à l’aéroport de Strasbourg Entzheim les fréquences sol et tour étaient couplées. Ce qui était émis sur l’une était retransmis sur l’autre. Dans la tour, vraisemblablement une seule personne devant tout gérer : appareils au sol, en l’air (approche/départ/transit). Cette petite vidéo permet de se rendre compte de la rigueur nécessaire pour faire ce travail, il en faut des nerfs !

Yaesu VX-7R et fréquences VHF marine… Mouais…

Je n’en finis pas d’explorer toutes les fonctionalités de ce petit E/R…

Dernièrement je me suis penché sur la fonction « Special Memory ». Cette fonction permet de placer l’appareil dans un mode restreint ou seuls quelques fonctionalités sont accessibles. On pourra par exemple activer le mode « Marine » ou seules les fréquences de la bande VHF marine sont accessibles. Sympa pour les vacances au bord de la mer ou pour qui vit pret d’un fleuve pour suivre le trafic radio maritime/fluvial. Surtout que les ingénieurs de Yaesu on fait ça bien, dans ce mode sont préprogrammés toutes les fréquences marines de tout les plans de fréquences qui existent de par le monde.

Donc je me dis : « génial ce truc ! » mais la c’est le drame… Je me place dans ce mode et tente de lancer la fonction scan ……… rien ………. Je me dis : « j’ai du louper un truc dans la notice ». Je m’empresse de relire le chapitre en question mais rien au sujet du scan de ces mémoires spéciales. Renseignement pris dans le groupe Yahoo qui va bien, les ingénieurs de chez Yaesu n’ont pas prévu cette fonction ! Et bien bravo !

Donc pour remédier à ce fâcheux « oubli » j’ai confectionné de mes petites mains un fichier CSV pour VX-7 Commander il suffit de le copier dans le répertoire CSV de VX-7 Commander et un nouveau menu apparaitra : vx-7 commander marine

Ce fichier CSV reprend le plan de bande européen tel que décrit sur le site web de l’ANFR. Pour les canaux en duplex il se place coté bateau, l’émission du navire se fait toujours sur la fréquence basse. en clair sur une communication avec une station terrestre vous n’entendrez que la terre, pour entendre le navire appuyez sur HM/REV.

Voilà c’est tout ! Ha j’allais oublier, le fameux fichier CSV ! C’est ici ==>Marine VX-7R EU !

Tour de France 2009, en coulisses …

Je ne suis pas spécialement fan de vélo, mais le Tour de France est toujours l’occasion de faire de belles écoutes radio et de se glisser en « coulisses ». Voici donc une partie de l’envers du décor de la treizième étape entre Vittel et Colmar.

On entend « Radio Tour » à 0:00 1:13 2:10 2:33

[youtube_default]0_4B3OaVN-0[/youtube_default]